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火箭公司测试世界上最强大的离子发动机

发布时间:2017-03-20 02:02:15来源:未知点击:

大卫·希加火箭队将使用带电粒子推进对火星的超快速任务,距离现在已经完全展示了一个小规模的原型离子发动机可用于在未来五年内维持国际空间站的轨道,并可为有朝一日可能在一个月内前往火星的火箭奠定基础自2005年以来,德克萨斯州韦伯斯特的Ad Astra Rocket公司一直致力于完善一种称为VASIMR(Variable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket)的发动机它利用无线电波加热氩气,将其转化为热等离子体 - 一种物质状态,其中电子不再与原子核结合然后磁场将过热等离子体喷射到发动机后部,产生相反方向的推力它以比传统发动机高得多的速度射出推进剂,导致每千克燃料消耗的加速度大大增加在短期内,该公司希望使用一台200千瓦的VASIMR发动机为国际空间站(ISS)的轨道提供周期性增强,该空间站由于大气阻力而逐渐下降现在,该公司首次以全功率运行这种发动机周三,它在休斯顿的一个真空室内运行了201千瓦的VX-200发动机,首次超过200千瓦 “它是目前世界上最强大的等离子火箭,”前美国宇航局宇航员富兰克林·张 - 迪亚兹说与竞争对手最接近的是NASA的50千瓦霍尔推进器,这是一种基于加速带电原子或离子的引擎,由于预算削减,该机构于2005年停止开发 Ad Astra已与美国宇航局签署协议,将于2013年在国际空间站上测试一台200千瓦的VASIMR发动机该公司正在与两家航天公司SpaceX和轨道科学公司讨论是否有可能将发动机交付给国际空间站运载火箭如果测试进展顺利,该公司希望从第二年开始以商业方式定期提升空间站的轨道此前,航天器 - 包括俄罗斯和欧洲的货船 - 通过在与空间站对接时发射引擎来提供这些提升但是对于传统的推进器,增压每年消耗7.5吨推进剂 Chang-Diaz说,VASIMR每年只需0.3吨氩就可以完成同样的工作他说,由于将燃料送入轨道是昂贵的,每年可节省数百万美元 Chang-Diaz告诉“新科学家”杂志说,ISS提升所带来的收入将有助于公司“让技术变得更好,并使人类能够完成火星任务”他表示,10至20兆瓦级别的VASIMR发动机可以在短短39天内将人类任务推进火星,而传统火箭需要6个月或更长时间较短的行程将减少宇航员对太空辐射的暴露,否则这可能是人类对火星任务的主要障碍,特别是考虑到未来几十年辐射水平可能特别高的迹象 Chang-Diaz说,推动快速前往火星旅行可能有一天对公司来说非常有利可图 “但就目前而言,利润不在火星上,而是与地球更接近,”他说更多关于这些主题: