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天文学家与美国空军就激光规则发生冲突

发布时间:2017-07-13 08:07:40来源:未知点击:

作者:David Shiga(图片来源:Gemini Observatory)天文学家是否会意外地瞄准地球观测卫星这似乎是美国空军的担忧,美国空军限制使用指向天空的激光来帮助聚焦望远镜但一些天文学家警告说,他们将错过近年来收紧的规则下的关键观察世界上许多最大的天文台,包括美国的Lick,Gemini North,Palomar和Keck,都会将激光照射到天空中,以测量大气湍流,从而扭曲图像激光在大约90公里的高度引起一层钠原子发光,产生一颗人造恒星,其闪烁显示出湍流望远镜上的形状变换镜,称为自适应光学系统,然后通过每秒多次调整其形状来校正模糊如果这样的激光击中地球观测卫星的光学系统,它可能会造成损害因此,空军的太空司令部多年来一直限制美国天文台可以在何时何地发射它们,天文台已经自愿遵守,对天文学的影响很小大约两年前,正如激光技术的扭曲被解决并且激光器的兴趣在增长,规则也收紧了根据美国物理学会首次报道的一个故事,现在天文学家说这些限制已经开始发生变化 “这些新限制对科学生产力的重大负面影响正在被感受到,”美国天文学研究协会(位于华盛顿特区)的2008年报告(pdf)说报告称,限制区现在非常大,即使卫星低于地平线,他们也可以排除观测报告补充说,在一个特定的夜晚,大约有一半到三分之二的天文学家试图观察这些物体的禁区或封闭时间这些时段每个持续几秒到几分钟 “通常情况下,我们会在变化之前的一个晚上闭嘴,现在我们可以获得数百个 - 我们提交的每个目标数十个,”负责管理加利福尼亚Palomar天文台激光自适应光学系统的Antonin Bouchez说 这意味着天文学家有时不得不中断微弱物体的长时间曝光 Bouchez说,通过结合几次较短的曝光可以解决这个问题,但这会增加图像的噪点,降低其质量但这些限制的最大影响是它们阻止激光自适应光学观测一次性事件,如超新星,它在几天内出现和消失,以及伽马射线爆发,在可见光和红外光下有余辉这通常会在几个小时内逐渐消失由于根据现行规则,美国天文台必须提前三天向空军提交他们提出的目标,因此不可能将激光用于这些突发的短暂事件 Bouchez说他并不是在争论完全取消这些限制他说,具有光学指向地面的卫星原则上可能被向上指向的激光束损坏但目前尚不清楚卫星的光学系统有多敏感,或者特定激光器直接撞击卫星光学系统的可能性,因为美国国防部卫星的某些细节尚未公开发布空军只需要天文学家提出的激光辅助观测,并告诉他们何时在卫星轨道上运行自己的数据后关闭激光器 “我们(天文学家)都不知道风险是什么,”他说他说:“空军人员大概是唯一能做到的人,因为我们不知道那里有什么”即使有必要采取一些限制措施,空军的快速反应也会减轻他们的负担他说:“如果你能在几分钟或几秒钟内得到答案,那么就可以用激光辅助自适应光学技术来观察时间变化的事情,如伽马射线爆发”空军没有立即回应新科学家关于这些限制的询问更多关于这些主题: